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In che modo le malattie autoimmuni influenzano la fertilità?

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Secondo l’OMS, tra il 2% e il 7% della popolazione mondiale soffre di una malattia autoimmune, un tipo di condizione che attacca e distrugge le cellule e i tessuti sani del corpo, che inoltre è correlato ad alcune complicazioni durante la gravidanza.

Le pazienti con malattie autoimmuni possono diventare madri allo stesso modo delle donne sane, ma possono aver bisogno di aiuto medico come  la riproduzione assistita, se la gravidanza non viene raggiunta o se viene interrotta in più occasioni.

COSA SONO LE MALATTIE AUTOIMMUNI?

Le malattie autoimmuni  sono un gruppo di malattie in cui c’è un fallimento del sistema immunitario che fa sì che il corpo stesso si danneggi. Alcune delle più frequenti sono la sindrome di Sjögren, la sclerodermia, la vasculite sistemica, la sclerosi multipla, la miopatia infiammatoria, il lupus eritematoso, tra gli altri.

Affaticamento, debolezza muscolare e dolore sono alcuni dei sintomi più comuni sperimentati dai pazienti. Inoltre, nel caso  delle donne, possono verificarsi problemi di fertilità,  in quanto possono influenzare la riserva ovarica, la qualità degli ovuli e la gravidanza stessa. Pertanto, c’è un aumento del rischio di aborto spontaneo nel primo trimestre o che l’impianto non venga eseguito correttamente, il che può influenzare negativamente l’evoluzione della gravidanza.

Per questo motivo, quando una donna che soffre di una malattia autoimmune vuole rimanere incinta, è importante che si realizzi una consulenza molto dettagliata e un buon studio preconcezionale. Inoltre, è comune che si rendano necessari farmaci coadiuvanti e una serie di misure per evitare effetti indesiderati e che la gravidanza vada bene.

IN CHE MODO LE MALATTIE AUTOIMMUNI INFLUENZANO LA FERTILITÀ?

Le malattie autoimmuni di solito colpiscono le donne in età fertile. La maggior parte di queste malattie non è correlata a una ridotta fertilità anche se alcune di esse, soprattutto le malattie reumatiche, possono causare secchezza vaginale, alterazioni del ciclo mestruale e rapporti sessuali dolorosi.

Uno dei principali fattori di rischio per l’infertilità è l’assunzione di alcuni farmaci  utilizzati per trattare la malattia, in particolare i farmaci citotossici e immunosoppressori. Possono alterare la riserva ovarica e produrre malformazioni nel feto se assunti durante la gravidanza.

Se la donna non vuole ancora rimanere incinta e deve iniziare ad assumere questo tipo di farmaci, la riserva ovarica può essere alterata, quindi è consigliabile eseguire un processo di vitrificazione degli ovuli per preservare la fertilità.

Se vuoi diventare madre in futuro, con un adeguato controllo ostetrico, non dovrebbero esserci rischi durante la gravidanza o il parto. Naturalmente, è consigliabile che il trattamento assunto sia compatibile con la gestazione.

QUALI PROBLEMI POSSONO VERIFICARSI DURANTE LA GRAVIDANZA?

La maggior parte delle malattie autoimmuni ha una forte influenza ormonale. Poiché la gravidanza comporta cambiamenti ormonali significativi, la combinazione dei due può portare a complicazioni.

La situazione ormonale della gravidanza può far attenuare la malattia o ridurre le conseguenze dannose, ma questo scudo di protezione si riduce quando il bambino nasce, e la malattia può riattivarsi ancora più fortemente, causando riacutizzazioni o ricadute.

Pertanto, quelle donne che soffrono di questo tipo di malattia e vogliono rimanere incinte, dovrebbero visitare il proprio medico per evitare di correre rischi. Inoltre, dopo la gravidanza, affinché la malattia non peggiori, è importante iniziare immediatamente il trattamento immunomodulante. Naturalmente, l’allattamento al seno è completamente sconsigliato, poiché il farmaco potrebbe raggiungere il latte materno e danneggiare il bambino.

In ogni caso, va chiarito che il fattore immunitario di  per sé non è sufficiente per fare una diagnosi di infertilità. Non va considerato isolatamente nella ricerca di una gravidanza, ma è correlato anche ad altri fattori infettivi, endocrini, metabolici e nervosi, per cui è sempre consigliabile affrontare il problema da un punto di vista multidisciplinare.

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