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Età e fertilità maschile: cosa devono sapere gli uomini

Diferencias inseminación artificial vs fecundación in vitro

Sapevi che anche l’età di un uomo influenza la ricerca di una gravidanza? L‘età fertile di un uomo  è più lunga di quella di una donna, quindi molti uomini non si preoccupano tanto di ritardare la paternità. È vero che la produzione di spermatozoi continua ad essere attiva in età avanzata, ma va detto che a partire dai 35 anni sia la quantità che la qualità degli spermatozoi iniziano a diminuire.

IN CHE MODO L’ETÀ INFLUISCE SULLA FERTILITÀ MASCHILE?

Il testosterone, che è il principale ormone sessuale maschile, svolge un ruolo chiave nelle prestazioni sessuali. Con l’età, i livelli di testosterone diminuiscono,  facendo diminuire il desiderio sessuale e rendendo più difficile mantenere l’erezione. Allo stesso tempo, i livelli di FSH e LH che regolano la produzione di spermatozoi tendono ad aumentare, dato che le cellule che producono spermatozoi diminuiscono la propria produttività.

Inoltre, l’ aumento dell’ età può comportare maggiori rischi genetici, quindi si consiglia vivamente di analizzare la qualità e di effettuare studi genetici sullo sperma per determinare quali sono i rischi che si verifichino alterazioni negli embrioni. È scientificamente provato che a partire dai 35 anni gli uomini subiscono cambiamenti nella permeabilità della membrana spermatica. Queste alterazioni implicano che il ruolo regolatore dello scambio di sostanze nella membrana viene modificato, incorporando tossine ed eliminando i nutrienti, facendo sì che lo sperma sia stressato. Lo stress ha un impatto diretto sul nucleo dello spermatozoo che contiene i filamenti di DNA. Quando ciò accade, il DNA si frammenta.

Uno spermatozoo con DNA frammentato potrebbe non fecondare l’ovulo o produrre embrioni che sono spesso di qualità inferiore, rendendo più probabile che lo sviluppo venga arrestato e che si verifichino aborti spontanei, errori di impianto e anomalie genetiche nei bambini. Ma possono verificarsi anche alterazioni nel numero di cromosomi spermatici, accumulo di mutazioni e cambiamenti epigenetici.

D’altra parte, è anche comune che  si verifichi una diminuzione della motilità degli spermatozoi. Ogni anno, circa lo 0,7% degli spermatozoi mobili progressivi viene perso. Ciò significa che se un uomo di 22 anni ha in media il 25% di spermatozoi immobili, un uomo di 30 anni ne ha il 40%, e questa percentuale sale rispettivamente al 60% e all’85% negli uomini tra i 40 e i 60 anni.

Va inoltre notato che gli uomini di età superiore ai 45 anni hanno bisogno di circa 5 volte più tempo per dar luogo ad una gravidanza rispetto agli uomini di età inferiore ai 25 anni. Per questo motivo, è consigliabile effettuare uno studio andrologico, un test di frammentazione e  uno spermiogramma per valutare tutti questi parametri e determinare se c’è qualche alterazione negli spermatozoi, in modo da poter ricevere una consulenza adeguata.

FINO A CHE ETÀ È CONSIGLIABILE DIVENTARE GENITORI?

Come abbiamo già detto, a partire dai 35 anni, il numero di spermatozoi diminuisce e c’è una maggiore frammentazione del DNA.  Ciò può influenzare i tassi di gravidanza in tecniche come la fecondazione in vitro, oltre a comportare un aumento del rischio di bambini prematuri e con basso peso alla nascita.

Per questo motivo, potremmo dire  che l’età ideale per diventare genitori è inferiore ai 35 anni e più ci si allontana da quell’età, la probabilità di concepire naturalmente diminuisce e aumentano i rischi genetici negli embrioni. Tuttavia, questo non significa che non si possa diventare genitori oltre questa età.

Tecniche come l’ICSI possono aiutare a superare alcuni problemi legati all’età nella qualità dello sperma. Inoltre, un test o  una Diagnosi Genetica Preimpianto (DGP)  può essere eseguita anche sugli embrioni, soprattutto se la coppia è in età materna avanzata. In questo modo si evita il trasferimento di embrioni portatori di  anomalie genetiche.

Grazie ai trattamenti di riproduzione assistita è possibile compensare questa riduzione della fertilità, mentre i rischi di anomalie genetiche e aborti spontanei sono inferiori.

La legge 14/2006 sulla PMA non fissa un’età massima per l’applicazione  delle tecniche di riproduzione assistita negli  uomini nei casi in cui la donna sia maggiorenne. Per le donne si raccomanda un limite di età di 50 anni, mentre per gli uomini non c’è consenso in merito.

In breve, l’età è un fattore importante per la fertilità maschile e la salute della prole. Per questo motivo, è molto importante esserne consapevoli e mettere in atto le misure necessarie per prevenirne gli effetti. Tenendo conto di come l’età influisce sulla fertilità, possiamo prendere decisioni informate per pianificare la  famiglia e garantire la salute della nostra discendenza.

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